Come utilizziamo Instagram per esprimere i nostri sentimenti sui cambiamenti climatici

Immagine di @melissakittyj

#climatechange ha oltre 1.300.000 post su Instagram. Cosa può un'analisi della cultura materiale di Instagram insegnare agli scienziati sociali e ai responsabili politici le narrazioni pubbliche sui cambiamenti climatici? L'8 ottobre, il rapporto speciale del gruppo intergovernativo sul cambiamento climatico sul riscaldamento globale di 1,5 ° C ha fatto notizia in tutto il mondo. La maggior parte della copertura della stampa era incentrata sugli sforzi destinati alla mitigazione dei cambiamenti climatici e su un senso generale di catastrofe. Siamo tutti d'accordo che sembra piuttosto triste. Gli scienziati stanno facendo un lavoro molto migliore lavorando con giornalisti affermati per comunicare studi scientifici rispetto al passato. Resta il fatto, tuttavia, che la copertura dei cambiamenti climatici dai principali istituti di stampa ci dice solo cosa pensano i giornalisti qualificati sull'intera faccenda. Instagram, d'altra parte, racconta un altro lato della storia. I post sui cambiamenti climatici su Instagram suggeriscono che le persone provano una serie di emozioni sulla catastrofe climatica, dal dolore alla paura e all'indignazione morale. Instagram potrebbe essere un utile registro per scienziati e specialisti della comunicazione per ricercare il dolore pubblico e la moralizzazione che circondano il cambiamento climatico. Grief è una parola importante qui: una scansione di #climatechange su Instagram suggerisce che il dolore è l'emozione che caratterizza la finestra di chiusura dell'opportunità per mitigare i cambiamenti climatici. La moralità, d'altra parte, si sta dimostrando un buon meccanismo per comprendere gli atteggiamenti sociali nei confronti dell'adattamento climatico.

Immagini del dolore

Le persone che usano Instagram nel Regno Unito e negli Stati Uniti sono probabilmente giovani, istruite e come tali sono un gruppo di persone che sono allarmate dal cambiamento climatico. In un modo o nell'altro, gli Instagrammer sono molto coinvolti nell'argomento. Uno studio del 2013 di Nicholas Smith e Helen Joffe intitolato Come il pubblico si impegna con il riscaldamento globale: un approccio di rappresentazioni sociali ha mostrato che i britannici tendono a usare contenuti visivi, piuttosto che testuali, per rappresentare il cambiamento climatico. Molte persone che usano Instagram sono cresciute tra le immagini della stampa di orsi polari che muoiono di fame sulle calotte glaciali. È probabile che abbiamo ricordato queste immagini meglio degli avvertimenti testuali di accompagnamento dei giornalisti. La capacità di Instagram di visual media risuona con i suoi membri in modo emotivo e ci aiuta a confrontarci con la nozione spesso astratta del cambiamento climatico. In altre parole, Instagram è un paese in cui le persone parlano in immagini e ci aiuta a gestire la perdita ambientale.

I post migliori per #climatechange sono ovviamente composti da scene che descrivono inondazioni e orsi polari tristi. Tuttavia, le persone tendono anche a pubblicare bellissime immagini di abbondanti barriere coralline, paesaggi naturali luminosi e salutari orgoglio dei leoni con l'hashtag del cambiamento climatico. Questi sono solo post opportunisticamente belli che sembrano buoni sui feed per raccogliere Mi piace e follower o sono segni di dolore? Quando addoloriamo i nostri cari ai funerali, ne facciamo delle foto raccapriccianti nei loro ultimi momenti o passiamo ore a frugare nei loro momenti più fotografici? Sembra che la perdita ambientale venga facilmente cancellata per mezzo di una celebrazione collettiva della bellezza morente. Molti articoli di scienze sociali che riguardano gli atteggiamenti pubblici nei confronti dei cambiamenti climatici iniziano con sconcerto per l'apparente incapacità dell'umanità di un cambiamento comportamentale positivo di fronte a tale urgenza. Incorniciato come un momento di dolore, questo sembra un po 'strano. Il dolore richiede tempo per essere elaborato e il lutto delle persone dovrebbe essere riconosciuto e incoraggiato. Forse i social media sono un buon posto per il nostro dolore condiviso.

Moralità e mercato di Instagram

Se le persone usano Instagram per addolorarsi, forse lo stiamo usando anche per agire. Gli psicologi delle attitudini pubbliche nei confronti del cambiamento climatico in precedenza si sono chiesti perché il solo obbligo morale non fosse sufficiente a spingere le persone a cambiare il loro comportamento. Dobbiamo invece adottare un approccio basato sulla moralità nel mercato? William Nordhaus ha vinto il Premio Nobel 2018 in Scienze economiche per l'integrazione dei cambiamenti climatici nell'analisi macroeconomica a lungo termine. Se Nordhaus ha trovato un modo per lavorare con l'attuale mercato per tassare il carbonio e ridurre le emissioni, forse la ricerca antropologica può fare qualcosa di simile. Mi spiego: Instagram è un mercato. È un luogo in cui le persone possono vendere o scambiare qualsiasi cosa, dai dati personali alla frustata di un nuovo libro o etichetta di design. È un'esperienza digitale immersiva caratterizzata dal commercio. Quando ci esprimiamo attraverso Instagram, è all'interno della cornice del mercato. Forse la pressione sociale funziona così bene su Instagram perché le idee sul grammo sono progettate per diventare virali; essere espandibile e scambiabile. Quando questo è associato alla coazione morale, potrebbe semplicemente spingere le persone ad agire.

La cosa interessante dei post di #climatechange su Instagram è che molti di loro assumono la forma di istruzioni sociali, come risparmiare acqua o rinunciare alla carne. Spesso questi pensieri instabili sul cambiamento climatico sono legati ad altre istituzioni sociali come la politica o la religione. L'hashtag del cambiamento climatico, ad esempio, viene spesso utilizzato per post che promuovono il veganismo, abbandonando cannucce di plastica o acquistando da marchi di moda sostenibili. Questi mordaci costruttori morali raccolgono centinaia di Mi piace e commenti, suggerendo che le persone sono in grado di impegnarsi meglio con il cambiamento climatico quando è visivamente collegato a idee più tangibili come il mercato e la politica.

Il progetto Why We Post di UCL, una serie di studi etnografici sull'uso dei social media in tutto il mondo, ha dimostrato che i social media tendono a rafforzare le norme culturali esistenti. Nel sud-est italiano, ad esempio, la ricerca antropologica di Razvan Nicolescu ha suggerito che i social media enfatizzano "la capacità umana di conformarsi alle aspettative sociali". Qui abbiamo un altro buon ingrediente per una ricetta per mobilitare utili atteggiamenti morali nei confronti dell'azione per il clima. Pensa a Instagram come alla ciotola e al mercato come alla ricetta o all'ordine delle cose fondamentali. Quindi aggiungi la valuta emotiva delle immagini e un pizzico di rinforzo sociale e morale e potresti effettivamente iniziare a incoraggiare più persone a soffrire e quindi ad affrontare i cambiamenti climatici. Forse, la chiave è lavorare con mercati familiari per capire sia il modo in cui le persone rispondono ai cambiamenti climatici, sia il modo in cui scienziati e governi possono parlare la stessa lingua del pubblico. I social media saranno una parte importante della conversazione sul clima.

Riferimenti

Joffe, Helen & Smith, Nicholas (2013). Come il pubblico si impegna con il riscaldamento globale: un approccio di rappresentazioni sociali. Public Understanding of Science 0 (0), 1–17

Markowitz, Ezra M. & Shariff, Azim F. (2012). Cambiamenti climatici e giudizio morale. Nature Climate Change 2, 243–247

Nicolescu, Ranzan (2016). Social media nel sud-est Italia. Stampa UCL: Londra

Watts, Jonathan (2018). Abbiamo 12 anni per limitare la catastrofe dei cambiamenti climatici, avverte l'ONU. il guardiano. Estratto il 31 ottobre 2018 da

Originariamente pubblicato su anthropolitanblog.wordpress.com.